Porin Ässät

photodune-3483357-hockey-puck-xs

Ässät on porilainen jääkiekkoseura joka perustettiin vuonna 1967. Ässillä on myös toimintaa jalkapallossa, pääpainon kuitenkin ollessa kaukaloiden jäillä. Seura syntyi alun perin kahden eri urheiluseuran yhdistyessä, kun Porin Karhut ja Rosenlewin Urheilijat liittyivät yhteen muodostuen nykyiseksi Porin Ässiksi. Ässien kotipelit pelataan Porin urheilukeskuksessa sijaitsevassa Isonmäen jäähallissa. Pieni jäähalli on tunnettu tiiviistä tunnelmastaan ja sitä pidetään vaikeana vieraspelipaikkana. Seuran valmentajana toimii Pekka Virta.

2000-luvun alku oli Ässille hankalaa menestyksen jäädessä heikoksi. Vuosikymmenen loppupuolella otteet alkoivat kuitenkin parantua uuden valmentajan johdolla – entinen NHL-pelaaja Pekka Rautakallio oli myös itse alun perin seuran kasvatti. Kaudella 2009 Ässät kamppaili tiukasti playoff-paikasta, joutuen kuitenkin lopulta tyytymään sijaan 13. Seuraavalla kaudella 2010-11 Ässät yllätti kiekkofanit sijoittuen runkosarjassa toiseksi. Ässät myös tekivät SM-liigan ennätyksen vierasotteluiden pisteissä. Hyvin alkanut kausi kuitenkin päättyi playoff-peleihin.

Porin Ässien menestys huipentui kauteen 2012-2013: Kauden alussa seuran menestys oli ailahtelevaa ja runkoliigassa Ässät pysyttelivät pudotuspeliviivan tuntumassa, suurimmaksi osaksi sen alapuolella. Kuitenkin tammikuun lopulla Ässät aloittivat seurahistoriansa pisimmän voittoputken, nousten runkosarjassa neljänneksi. Puolivälierissä menestys jatkui ja Ässät taistelivat itsensä finaaliin. Finaalissa vastaan tuli Tampereen Tappara. Finaali muodostui uskomattomaksi jännitysnäytelmäksi ja ratkesi vasta kuudennessa finaaliottelussa, jossa Ässät viimein voittivat mestaruuden, ensimmäistä kertaa sitten vuoden 1978.

Menestyneitä Porin Ässien pelaajia ovat Antti Heikkilä, Arto Javanainen, Tapio Levo, Veli-Pekka Ketola sekä Jaroslav Otevrel. Näiden parhaiten menestyneiden Ässien pelaajien numerot on jäädytetty, joten ne eivät ole enää muiden pelaajien käytettävissä.