KalPa

Kuopiosta ponnistava KalPa (Kalevan Pallo) on SM-liigassa pelaava jääkiekkoseura. Alun perin Sortavalan Palloseuran nimellä kulkenut urheiluseura perustettiin vuonna 1929. Nykyiset seuran omistajat, Kimmo Timonen ja Sami Kapanen ovat myös seuran kasvatteja. Edustusjoukkueen valmentajana toimii Pekka Virta. Joukkueen kotipelit pelataan Data Group Areenalla. KalPan junioritoiminnasta vastaava Juniori-KalPa valittiin Suomen urheilugaalassa maan parhaaksi urheiluseuraksi vuonna 2009.

KalPa ei pitkästä historiastaan huolimatta ole onnistunut voittamaan SM-liigan mestaruutta. Lähimmäksi joukkue pääsi kaudella 1990-1991: KalPa kukisti välisarjassa JyP HT:n varmistaen pääsynsä finaalin. Finaalissa vastaan tullut TPS oli KalPalle kuitenkin liian kova pala, sillä KalPa voitti viidestä ottelusta vain yhden, jääden lopulta hopealle.

Seuraavaa mitalia joukkueen fanit saivat odottaa aina kauteen 2008-2009 saakka. Joukkueeseen NHL:stä palannut Sami Kapanen valittiin joukkueen kapteeniksi, minkä lisäksi hän toimi samanaikaisesti myös seuran hallituksen puheenjohtajana. Kapanen sai luotsattua KalPan hyvään vauhtiin: runkosarjassa KalPa oli kuudes ja pääsi ensimmäistä kertaa 14 vuoteen liigan pudotuspeleihin. Pudotuspeleissä KalPa pudotti vastaan tulleen HPK:n, häviten kuitenkin välierissä JYPille otteluvoitoin 4-1 ja menettäen finaalipaikan. Pronssiottelussa KalPa voitti Espoon Bluesin maalein 2-1, ja mitali oli KalPalle historian toinen.

Vaikka KalPalle ei ole kertynyt liigamitaleja kuin kaksi kappaletta, on joukkue kuitenkin arvostettu ja kunnostautunut pääsarjassa pelaamalla 25 kautta, 1196 ottelua, voittaen 410 peliä ja pelaten yhdeksän kertaa pudotuspeleissä. Myös moni SM-liigan tähti on ponnistanut menestykseen alun perin KalPan junioriliigasta.