Jääkiekon historia Suomessa

Pohjoisena maana Suomessa on mahdollisuus nauttia jään päällä oleilemisesta talvisin. Jos vesi on jäätynyt tasaisesti, se tarjoaa oivan pinnan liukumiselle, varsinkin kun tuuli on lakaissut sen lumesta puhtaaksi.

Miten varhain ihmiset sitten ryhtyivät luistelemaan jään päällä, ei ole tietenkään yleistietoa. Maamme jääkiekkoilun historia mainitsee ensimmäiseksi jääkiekkopeliksi tapahtumat noin 1890-luvulla. Tuolloin Helsingin Pohjoissatamaan oli valmisteltu luistinrata, jossa toisinaan pelattiin mailoin erittäin vapaamuotoista pallopeliä. Vinkit pelaamiseen olivat ilmeisesti tuontitavaraa Englannista, jossa hockey oli jo saanut vahvan aseman urheiluna. Peliä kehitteli etenkin Lennart Borgström, joka käytti melkeinpä vain luonnon tarjoamia mahdollisuuksia peliin, eli kenttää ei oltu edes rajattu.

Kiekko lähti liikkeelle Mansessa

Ehkä jää ei ollut niitä kaikkein sileimpiä täysin ilmojen varassa, joten innostus kiekkopeliin hiipui jo yhden talven jälkeen. Peli heräsi kunnolla henkiin uudestaan vasta 1920-luvun lopulla Tampereella, kun insinööri Yrjö Salminen toi Englannista muutakin kuin vain idean: hän toimitti omatoimisesti jääkiekkomailoja ja kiekkoja Pyhäjärvelle, jossa paikalliset jääpalloilijat testasivat ne Tampereen Pyrinnön luistinradalla.

Lyhykäisen harjoittelun jälkeen ensimmäinen jääkiekkopeli pyörähti käyntiin 15.1.1928. Vastakkain olivat Tampereen Pyrintö ja Tampereen Palloilijat. Samalla heitolla Suomi hyväksyttiin jäseneksi kansainväliseen jääkiekkoliittoon noin kuukautta myöhemmin.

Kuten muistamme, Suomalaiset pelasivat noina aikoina ulkoilmaan järjestetyillä jääradoilla. Ympärivuotisesta pelaamisesta ja harjoitteluista päästiin nauttimaan vasta, kun ensimmäinen tekojäärata valmistui Tampereelle lokakuussa 1956.

60-luvulla maailman huipulle

Kymmenen vuotta tuosta, ja ilmeisesti jo useampikin tekojäärata käytössä, Suomi yllätti maailman menestyksellisesti 1960-luvulla: Maajoukkue pelasivat voittoisasti Tšekkoslovakiaa vastaan vuonna 1967, pieksivät Kanadalaiset olympialaisissa 1968 sekä päihittivät Ruotsin MM-kilvassa 1970. Maineemme oli vakiintunut jääkiekon huippujen joukossa, jota se on tietysti yhä tänä päivänä.

Suomessa on jo monta maineikasta jääkiekkoilijaa, joista kaikkien aikojen menestyneimpiin kuuluu Teemu Selänne. Hän omaa NHL:n tulokaskauden maaliennätyksen 76 maalilla sekä tulokaskauden piste-ennätyksen, eli 132 pistettä. Maineikkaita pelaajia ovat myös Jari Kurri, jota leikkisästi kutsuttiin lempinimellä The Spicy Finn. Hänet muistetaan paitsi mittavista maalituloksistaan, myös tunnollisena, nopeana ja tarkkana pelaajana. Hän välttyi hyvin peliin liittyviltä vammoilta luistelutekniikkansa ansiosta. Hänen etukumarainen tyylinsä antoi hänelle hyvän tasapainon sekä teki hänestä vaikeasti taklattavan pelaajan.