NHL ja sen fanikulttuuri

NHL eli National Hockey League on Yhdysvalloissa ja Kanadassa pelattava jääkiekon ammattilaisliiga, joka perustettiin vuonna 1917. Se on perinteikäs liiga, jota pidetään korkeimpana jääkiekon sarjatasona maailmassa.

Sarjan alkuaikoina siihen kuului vain kuusi joukkuetta, mutta nykyään se koostuu 31 joukkueesta, joista 24 on Yhdysvalloista ja 7 naapurimaa Kanadasta. Liiga on suljettu eli siihen ei voi nousta uusia joukkueita eikä siitä voi myöskään pudota.

Sarja on jaettu kahteen konferenssiin – läntiseen sekä itäiseen ja kumpikin konferenssi taas on jaettu kahteen divisioonaan. Kumpikin konferenssi ratkoo voittajan cup-järjestelmällä runkosarjoineen ja pudotuspeleineen, minkä jälkeen nämä mestarit ratkovat cupin finaaleissa, kuka on NHL:n mestari ja saa nostaa ilmaan Stanley Cup -pokaalin.

NHL-jääkiekko ei paljoakaan eroa säännöiltään suomalaisesta jääkiekosta, joten jos olet fanittanut suomalaista jääkiekkoa, ei siirtyminen rapakon toiselle puolelle ole vaikeaa. Suurin ero lienee kaukalon koossa, joka NHL:ssä on kapeampi. Tämä ahtaampi koko pakottaa pelaajat erilaiseen pelityyliin, jonka esimerkiksi Suomesta NHL:ään siirtyneet pelaajat alussa huomaavat.

NHL on perinteikäs sarja, joten myös sen fanit ovat omistautuneita ja peleihin liittyy paljon sekä tunnetta että perinteitä. Matsien seuraaminen urheilubaareissa muiden fanien kanssa auttaa pääsemään tunnelmaan, mutta mikään ei kuitenkaan voita ottelun katsomista paikan päällä.

NHL -seuraajan tärkeimmät välineet ovat fanituotteet, joten asianmukaiset pelipaidat, lippikset ja reput on hyvä hankkia. Matsia katsomaan pääsee toki ilmankin, mutta pukeutuminen pelipaitaan auttaa pääsemään tunnelmaan, sillä koko muu katsomo on luultavimmin pukeutunut kannattamansa joukkueen väriin.

NHL:n katsomokulttuuri onkin sekä värikäs että perinteikäs ja siihen kuuluu muun muassa grillailu ja muu ruuan laittaminen jääkiekkostadionin pysäköintialueella ennen ottelun alkamista. Erityispiirteenä on myös erilaisten esineiden ja asioiden heitteleminen jäälle. Joukkueesta riippuen saattaa jäälle lennähtää kuolleita mustekaloja, kuolleita rottia, tutteja tai hattuja, jos joku pelaaja on onnistunut tekemään hattutempun.

Myös kokonainen katsomonosa voi heiluttaa pyyhkeitä päidensä päällä merkiksi huonosta tuomaripäätöksestä ja kovaäänisellä huutelulla pyritään paitsi kannustamaan omaa joukkuetta, myös horjuttamaan vastapuolta.