KooKoo

Vuonna 1965 perustettu kouvolalainen jääkiekkoseura KooKoo palaa tänä vuonna jääkiekon SM-liigaan. KooKoo putosi SM-liigasta ensimmäiseen divisioonaan vuonna 1990 ja sieltä alasarjoihin 1997. KooKoo pelasi SM-liigassa vuodet 1987-1990, menestyksen kuitenkin jäädessä heikoksi. Joukkueen paras sijoitus oli liigan yhdeksännes sija vuonna 1989. Nykyistä joukkuetta valmentaa Petri Mattila ja joukkueen kotiottelut pelataan Lumon-areenalla, jonne mahtuu 6 000 katsojaa.

KooKoo on pelannut vuodesta 2000 saakka Mestiksessä, joka on Suomen toiseksi korkein jääkiekkosarja. Joukkueen menestys Mestiksessä huipentui kauteen 2013-2014 jolloin KooKoo voitti sarjan mestaruuden, kukistettuaan finaalissa Mikkelin Jukurit. KooKoo onnistui myös voittamaan Mestiksen runkosarjan vuonna 2010. Lisäksi KooKoo voitti Mestiksessä kolme hopeaa ja kolme pronssia. KooKoo rikkoi Mestiksessä myös yleisöennätyksen, keräten 5 194 katsojaa vuoden 2014 loppuotteluun.

Mestiksen mestaruuden jälkeen 2014 julkaistiin tieto KooKoon noususta takaisin SM-liigaan kaudelle 2015-2016. KooKoosta tulee laajenevan SM-liigan 15. seura. Uutinen on otettu vastaan fanien keskuudessa vaihtelevasti: osa faneista vastustaa SM-liigan seuramäärän kasvattamista sekä pelkää siirron vaikuttavan negatiivisesti Mestiksen tasoon. Kouvolalaisille jääkiekkofaneille kyseessä on tietenkin hieno uutinen. KooKoolla on viimein mahdollisuus näyttää taitonsa siinä suosituimmassa jääkiekkoliigassa.

Moni NHL-tähti on aloittanut uransa KooKoossa. Seuran värejä ovat kantaneet mm. Marko Kiprusoff, Marko Tuomainen, Mika Alatalo sekä legendaarinen maalivahti Jarmo Myllys. KooKoon jäädytetyt numerot ovat 36 Mikko Outinen ja 81 Timo Nurmberg.